Allt du borde veta om Xerophthalmia

Allt du borde veta om Xerophthalmia

Vad är xerophthalmia?

Xerophthalmia är en progressiv ögonsjukdom orsakad av vitamin A-brist. Brist på vitamin A kan torka ut dina tårkanaler och ögon. Xerophthalmia kan utvecklas till nattblindhet eller allvarligare skada på ditt hornhinna, det yttre skiktet i ditt öga. Denna skada kan ha formen av vita fläckar på dina ögon och sår på dina hornhinnor. Xerophthalmia kan vanligtvis reverseras med vitamin A-terapi.

Läs vidare för att lära känna symtomen på och riskerna för detta tillstånd och vilka behandlingsalternativ som finns tillgängliga.

Vad är symtomen?

Symptomen på xerophthalmia börjar mild, och blir då gradvis värre om ett vitamin A-brist inte behandlas. Om du har detta tillstånd, torkar din ögonlock och ögons smala foder, kallad konjunktiv, ut, tjocknar och börjar rynka. Att torka ut och rynka orsakar olika symptom.

Nattblindhet är ett tidigt symptom. Detta är en oförmåga att se i svagt ljus. Världshälsoorganisationen och folkhälsoarbetarna har använt antalet fall av nattblindhet som en mätare av vitamin A-brist i en befolkning.

När xerophthalmia utvecklas bildas lesioner på din hornhinna. Dessa vävnadsväxter kallas Bitots fläckar. Du kan också få hornhinnessår. I de senaste stadierna av tillståndet delar eller delar hela din hornhinna. Detta leder till slut till blindhet.

Vad orsakar xerophthalmia?

Xerophthalmia orsakas av brist på vitamin A. Din kropp producerar inte A-vitamin ensam. I stället måste du få A-vitamin från maten du äter. Vitamin A är avgörande för synen eftersom det är ett element i proteinet som absorberar ljus i receptorerna i din näthinna.

Vitamin A är också viktigt för funktionen och underhållet av ditt hjärta, lungor, njurar och andra organ.

Xerophthalmia är sällsynt i USA, Storbritannien och andra utvecklade länder. Det ses fortfarande i utvecklingsländer där människor kan ha begränsad tillgång till animaliska produkter.

Var finns vitamin A?

Vitamin A är också känt som retinol. Det är en fettlöslig substans som finns i animaliska produkter som:

  • fisklever
  • fjäderfän
  • kött
  • mejeriprodukter
  • ägg

Det är också möjligt att få vitamin A från vegetabiliska källor i form av betakarotener. Betakarotener omvandlas till retinol i din tarm. Men denna process är ineffektiv som en A-vitaminkälla jämfört med att äta animaliska produkter. Källor av betakarotener innefattar:

  • gröna bladgrönsaker
  • gula och orange frukter och grönsaker
  • röd palmolja

Hur vanligt är detta tillstånd?

Xerophthalmia är sällsynt i USA: Det finns bara isolerade kliniska rapporter om sjukdomen, enligt Dr. Alfred Sommer, professor vid Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health och en internationell expert på vitamin A-brist.

Vitamin A-brist och xerophthalmia är ett stort folkhälsoproblem i utvecklingsländerna, vilket påverkar miljontals kvinnor och barn. Det är en ledande orsak till blindhet hos barn. En studie från 2002 fann att världen över:

  • cirka 4,4 miljoner förskolebarn hade xerophthalmia
  • mer än 6 miljoner kvinnor utvecklar nattblindhet under graviditeten årligen

Vem är i riskzonen för xerophthalmia?

Den största risken för xerophthalmia är fattigdom och brist på adekvat diet, särskilt brist på animaliska produkter. Spädbarn och barn har större risk. Ju yngre barnet är desto svårare är effekterna av vitamin A-brist.

Barn behöver mycket vitamin A för att växa. Vitamin A-brist påverkar också förmågan att överleva vanliga barndomsinfektioner och sjukdomar, såsom diarré, mässling och andningsinfektioner.

Andra riskfaktorer påverkar ett mycket mindre antal personer i USA och andra länder. Följande är riskfaktorer eftersom de påverkar en persons förmåga att absorbera vitamin A:

  • alkoholism
  • cystisk fibros
  • sjukdomar som celiac sjukdom som begränsar absorptionen av näringsämnen
  • leversjukdom, såsom cirros
  • kronisk diarré
  • radiojodisk behandling för sköldkörtelcancer, som kan ge icke-manliga symptom på xerophthalmia

Hur mycket vitamin A behöver du?

Enligt National Institutes of Health (NIH) varierar rekommenderade dagliga utsläpp för vitamin A beroende på din ålder och i vissa fall kön.

ÅlderManligKvinna
0-6 månader400 mcg400 mcg
7-12 månader500 mcg500 mcg
1-3 år300 mcg300 mcg
4-8 år400 mcg400 mcg
9-13 år600 mcg600 mcg
14 år och äldre900 mcg700 mcg

NIH ger separata rekommendationer för gravida eller ammande kvinnor.

ÅlderGraviditetAmning
14-18 år750 mcg1200 mcg
19-50 år770 mcg1300 mcg

Dessa rekommendationer är för människor som är hälsosamma och välnärda. Din läkare kan göra olika rekommendationer om du har ett medicinskt tillstånd eller en vitaminbrist.

Vad ska du förvänta dig när du ser din läkare?

Din läkare kommer att göra en fysisk undersökning och ställa frågor om dina symtom och kost.

Om du har nattblindhet kan din läkare starta dig med A-behandling, även innan du gör blodprov.

Ibland misstas hornhinnessår av xerophthalmia för bakteriella infektioner. Som ett resultat kan din läkare ordinera ett antibiotikum. Ytterligare testning av vitamin A-brist kan behövas.

Hur behandlas xerophthalmia?

Vitamin A-tillskott är omedelbar behandling för xerophthalmia. Vitamin A kan tas i munnen eller injiceras. Dosen varierar beroende på din ålder och det allmänna hälsotillståndet.

I mer avancerade fall där hornhinnan är skadad kan du få antibiotika för att förhindra sekundära infektioner. Du kan behöva hålla ögat täckt för att skydda det tills lesionen läker.

Vitamin A-tillskott kan snabbt vända symptom på xerophthalmia och skydda barn från att dö av andra barndomssjukdomar.

Vitamin A-tillskott ges förebyggande i områden där xerophthalmia är ett känt problem. Detta är ett billigt sätt att förhindra mänskligt lidande och dödsfall. En studie från 2007 uppskattade att 500 miljoner A-kapslar fördelas årligen, till en relativt låg kostnad på 10 cent per kapsel.

Nutritionutbildning kan vara viktigt för att hjälpa människor att utnyttja sina livsmedelsresurser optimalt. Förstärkande kommersiella livsmedel med A-vitamin hjälper också till att minska vitamin A-brist. Vissa livsmedel som kan vara befästa inkluderar:

  • oljor och fetter
  • korn
  • mjölk
  • socker

En annan möjlig källa till vitamin A är gyllene ris, som är genetiskt konstruerad för att innehålla beta-karoten. Det har motsatt sig grupper som är emot genetisk modifiering av mat.

Vad kan du förvänta dig?

Xerophthalmia förbättras snabbt med vitamin A-tillskott. I mycket avancerade fall kan ärrbildning förbli och försämra syn. I värsta fall kan permanent blindhet förekomma.

Vitamin A-brist och xerophthalmia är fortfarande ett betydande folkhälsoproblem i utvecklingsländerna och i områden med krig eller naturkatastrofer. Tillgängligheten och överkomligheten hos en adekvat diet, inklusive animaliska produkter och gröna bladgrönsaker, är nyckeln.

Om du eller ditt barn är utsatt för vitamin A-brist, tala med din läkare om att ta vitamin A-tillskott. Variera också din kost så mycket som möjligt för att inkludera animaliska produkter och grönsaker och frukter med betakaroten.

Läs nästa: Förhindra ögonproblem "