Hur jag inte låter cancer stoppa mig från blomstrande (alla 9 gånger)

Hur jag inte låter cancer stoppa mig från blomstrande (alla 9 gånger)

Överlevande cancer är allt annat än lätt. Att göra det en gång kan vara det tuffaste du någonsin gör. För dem som har gjort det mer än en gång vet du först och främst att det aldrig blir lättare. Det beror på att varje cancerdiagnos är unik i sina utmaningar.

Jag vet det här eftersom jag är en åtta gången canceröverlevare, och jag kämpar än en gång för cancer för nionde gången. Jag vet att överlevande cancer är fantastisk, men blomstrande med cancer är ännu bättre. Och det är möjligt.

Att lära sig att leva medan du känner att du dör är en extraordinär prestation, och en som jag har för avsikt att hjälpa andra att uppnå. Så här lärde jag mig att frodas med cancer.

De tre fruktade orden

När en läkare säger,? Du har cancer ,? världen verkar vända upp och ner. Oroa sig omedelbart in. Du kanske befinner dig överväldigad av frågor som:

  • Behöver jag kemoterapi?
  • Kommer jag att förlora mitt hår?
  • Kommer strålning att skada eller brinna?
  • Ska jag behöva operation?
  • Ska jag fortfarande kunna arbeta under behandlingen?
  • Ska jag kunna ta hand om mig själv och min familj?
  • Ska jag dö?

Jag har hört de tre skrämmande orden nio olika tider. Och jag erkänner, jag frågade mig själv dessa mycket frågor. Första gången jag var så rädd, var jag inte säker på att jag kunde köra hem säkert. Jag gick in i en fyra dagars panik. Men efter det lärde jag mig att acceptera diagnosen, bestämd inte bara för att överleva men också trivs med min sjukdom.

Vad betyder överlevande cancer?

Google? Överlevande? och du kommer sannolikt att hitta den här definitionen:? Fortsätter att leva eller existera, särskilt i ansiktet av ont.?

Genom mina egna cancerkampar och i att prata med de som påverkas av cancer har jag funnit att det här ordet betyder många saker för många människor. När jag frågade vad överlevande betyder inom medicinsk gemenskap, sa doktorn min läkare att överlevande cancer innebar:

  • Du lever fortfarande.
  • Du går igenom stegen från diagnos till behandling.
  • Du har flera alternativ med förväntningarna på positiva resultat.
  • Du strävar efter ett botemedel.
  • Du förväntas inte dö.

När jag talade med andra cancerkrigare i mina tider på sjukhusvaktrummet, fann jag att de ofta hade en annan definition av vad det var att överleva. För många menade det bara:

  • vaknar varje dag
  • Att kunna komma ur sängen
  • slutföra aktiviteter i vardagen (tvätt och förband)
  • äta och dricka utan kräkningar

Jag har pratat med hundratals människor som genomgått behandling under de senaste 40 åren i min resa med olika cancerproblem. Svårighetsgraden och typen av cancer åt sidan har jag funnit att min överlevnad också beror på faktorer som ligger utanför själva sjukdomen, inklusive:

  • mina behandlingar
  • mitt förhållande till min doktor
  • mitt förhållande till resten av medicinska laget
  • Min livskvalitet utanför mina medicinska förhållanden

Många människor genom åren har berättat för mig att överlevande bara betyder att inte dö. Många sa att de aldrig ansåg att det fanns något annat att överväga.

Det har varit en glädje för mig att diskutera hur de kunde trivas. Det har varit ett nöje att hjälpa dem att se att de kunde leva ett produktivt liv. Det har varit jättebra att övertyga dem om att de får lov att vara lycklig och uppleva glädje samtidigt som de krämpar cancer.

Blomstrande medan du dör från cancer

Det är en oxymoron att leva medan du dör. Men efter åtta framgångsrika cancerstrider är jag här för att lova dig att det är mer möjligt än du vet. Ett kritiskt sätt jag har blivit genom och mellan cancerdiagnoser är att begå mig till min hälsa och förebyggande av sjukdomar.

Under årens lopp känner min kropp när den känns bra, har hjälpt mig att identifiera när saker inte är rätt. Istället för att önska det bort eller ignorera min kropps signaler för hjälp, agerar jag.

Jag är inte hypokondriac, men jag vet när jag ska gå till läkaren för att bli kontrollerad. Och gång på gång har det visat sig vara min mest fruktbara taktik. År 2015, när jag besökte min onkolog för att rapportera allvarliga nya ont och smärta, misstänkte jag att min cancer hade återkommit.

Dessa var inte de vanliga artritpainsna. Jag visste att något var fel. Min läkare beställde omedelbart test, vilket bekräftade mina misstankar.

Diagnosen kände sig dyster: Metastatisk bröstcancer, som hade spridit sig till mina ben. Jag började strålning omedelbart, följt av kemoterapi. Det gjorde tricket.

Min doktor sa att jag skulle dö före jul. Två år senare lever och trivs jag igen med cancer.

Medan jag fick höra att denna diagnos inte har botemedel, har jag inte givit upp hopp eller vilja att kämpa och leva ett meningsfullt liv. Så gick jag in i blomstrande läge!

Jag kommer att fortsätta att trivas

Att ha ett syfte i livet håller mig levande och bestämd att slåss. Det är den större bilden som håller mig fokuserad genom svårigheterna. Jag vet att det är möjligt för någon där ute som bekämpar den stora kampen.

Till dig skulle jag säga: Hitta din ringer. Håll dig engagerad. Luta dig på ditt supportsystem. Hitta glädje där du kan.

Det här är mina mantraer som hjälper mig att leva ett bra liv varje dag och trivas:

  • jag ska fortsätt skriva böcker.
  • jag ska fortsätt att intervjua intressanta gäster på min radioprogram.
  • jag ska fortsätt skriva för mitt lokala papper.
  • jag ska fortsätt att lära mig allt jag kan om alternativ för metastatisk bröstcancer.
  • jag ska delta i konferenser och supportgrupper.
  • jag ska hjälp utbilda mina vårdgivare om mina behov.
  • jag ska göra vad jag kan för att förespråka för personer med cancer.
  • jag ska mentor de som kontaktar mig för hjälp.
  • jag ska fortsätt att hoppas på botemedel.
  • jag ska fortsätt att be, så att min tro kan bära mig igenom.
  • jag ska fortsätt att mata min själ.

Och så länge jag kan, jag kommer fortsätt att trivas. Med eller utan cancer.


Anna Renault är en publicerad författare, högtalare och radioprogram värd. Hon är också en canceröverlevare, som har haft flera cancerproblem under de senaste 40 åren. Hon är också en mamma och mormor. När hon inte skriver skriver hon ofta på att läsa eller spendera tid med familj och vänner.