Minnesförlust är inte bara en gammal persons problem. Här är hur unga människor kan stanna mentalt passande

Minnesförlust är inte bara en gammal persons problem. Här är hur unga människor kan stanna mentalt passande

När jag ger samtal närmar jag mig ofta till människor som är oroliga för deras minne. Kanske studerar de för en tentamen och känner inte att de lär sig lika mycket som deras kamrater. Kanske glömmer de att stänga fönstret när de lämnar huset. Eller kanske kämpar de för att komma ihåg en händelse som hände för några veckor sedan men som alla andra kan beskriva i livlig detalj.

Att känna att ditt minne kanske inte är helt klart kan vara oroande eller till och med skrämmande. Och det är knappast förvånande - minnet gör oss vem vi är. Att kunna reflektera över och dela det förflutna är grundläggande för vår identitetsidentitet, våra relationer och vår förmåga att föreställa oss framtiden.

Att förlora någon del av denna förmåga orsakar inte bara problem i vår dagliga rutin, det hotar själva uppfattningen av vem vi är. Den överlägset största hälsan räddas hos människor över 50 år är Alzheimers sjukdom och den katastrofala förlusten av personligt minne innebär det.

Minnesstörningar hos ungdomar

Är oro över minnet bevarandet av efter pensionen? Det verkar inte. Faktum är att om de moderna trenderna är något att gå med är yngre människor lika nervösa för att förlora tillgången till deras förflutna. Gå till en stor konsert dessa dagar, och din syn på utövaren kommer ofta att döljas av ett hav av smartphones, som alla förbinder sevärdheterna och låter till en säker permanent digital post.

Så långt tillbaka som grottboende har människor funnit sätt att bevara kunskap och erfarenheter, men har den moderna livsstilen tagit det ett steg för långt? Kan ett överlit på teknik göra våra minnessystem slöseri och mindre effektiva?

Vissa studier har funnit att användandet av en internet-sökmotor kan leda till en fattigare återkallelse av information, även om en annan studie som nyligen publicerats misslyckades med att replikera denna effekt. Och de flesta forskare är överens om att det i dessa situationer inte är att minnet blir mindre effektivt, bara att vi använder det annorlunda.

Vad sägs om inspelning av händelser på en smartphone? En ny studie visade att en grupp som pausade för att ta bilder med jämna mellanrum hade en fattigare återkallelse av händelsen än de som var nedsänkt i upplevelsen. Och en tidigare undersökning föreslog att bilder hjälpte människor att komma ihåg vad de såg, men reducerade deras minne om vad som sägs. Det verkar som att nyckelfaktorn i den här situationen är uppmärksamhet - att aktivt ta bilder kan distrahera och avstå någon från aspekter av en upplevelse, vilket innebär att mindre kommer ihåg.

Det finns dock nya sätt att lösa problemet om du insisterar på att ta bilder. Vårt eget arbete har visat att distraktion kan motverkas om bilder tas automatiskt med en bärbar kamera.

Teknik och minne

Medan det kan vara sant att tekniken förändrar hur vi använder vårt minne ibland finns det ingen vetenskaplig anledning att tro att det minskar vår hjärnans förmåga att lära oss.

I dagens snabba och krävande samhälle finns det emellertid andra faktorer som kan ha en negativ inverkan, till exempel dålig kvalitet, sömn, stress, distraheringar, depression och alkoholkonsumtion. Den goda nyheten är att dessa effekter allmänt anses vara tillfälliga såvida de inte fortsätter under mycket långa perioder.

Det finns ett litet antal personer som kan uppleva minnesproblem utöver vardagens glömska. Huvudskador, stroke, epilepsi, hjärninfektioner som encefalit eller medfödda tillstånd som hydrocephalus, en uppbyggnad av vätska i hjärnan, kan alla leda till en betydande förlust i vår förmåga att behålla och återkalla information. Och nyligen har ett nytt tillstånd identifierats - allvarligt bristfälligt självbiografiskt minne - som beskriver en liten procentandel av befolkningen som rapporterar ett specifikt men märkbart försämring i förmågan att återkalla sitt förflutna.

Dessa människor är undantaget men, och de flesta som oroar sig för deras minne har ingen verklig anledning till oro. När det gäller att komma ihåg, har vi alla våra egna styrkor och svagheter. Den vän som får toppbetyg i varje pubquiz kan vara samma som alltid glömmer var de lämnade sin plånbok. Och den partner som kan beskriva förra årets semester i otroligt detalj kan ta evigt att lära sig ett nytt språk. Faktum är att även världsminnesmästare rapporterar varje dag glömska, som att förlora sina nycklar.

I stort, där vårt minne misslyckas, beror det på att vi är trötta, inte uppmärksamma, eller försöker göra för mycket på en gång. Att använda listor, dagböcker och smartphone-påminnelser gör inte minnet mindre effektivt - det frigör hjärnan till att göra andra saker. Och istället för att göra oss lata, kan vi se till att vi förstärker eller berikar vår kunskapsbas.

Men det kan finnas tillfällen när tekniken kommer i vägen - genom att distrahera oss från ett potentiellt speciellt ögonblick, eller locka oss till att surfa på webben istället för att behöva sova. De flesta dagliga minneskort kan lösas helt enkelt genom att vara mer uppmärksam och mindre upptagen. Så, om du vill minnas tid med vänner, är mitt råd att njuta av tillfället, chatta om det efteråt och njuta av en god natts sömn.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på Konversationen.


Catherine Loveday är neuropsykolog vid University of Westminster.